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Tournoi des Six Nations : le XV de France en Italie pour éviter la crise

Guilhem Guirado, le capitaine du XV de France © AFP – DAMIEN MEYER

Le chemin de croix mène à Rome. A six mois de la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre), supporters, amateurs et observateurs en sont réduits à s'interroger sur la capacité des Bleus à battre l'Italie, 14e nation mondiale, qui n'a plus gagné un match du Tournoi depuis février 2015, enchaînant ensuite 21 défaites.

Rome, terminus du calvaire

Une équipe italienne loin, très loin des meilleurs, comme le XV de France, incapable de battre à domicile le pays de Galles malgré une avance de seize points (défaite 24-19 en ouverture), avant d'être laminé en Angleterre (44-8) et en Irlande (26-14 après avoir été mené 26-0), dimanche. Où, en première période, il a été acculé et impuissant comme rarement, en Europe, depuis l'avènement du professionnalisme.

Enfin pas tant que ça, à écouter le sélectionneur Jacques Brunel, toujours persuadé que son équipe "peut rivaliser" avec les cadors, ou la grande majorité des joueurs. Persuadés par ailleurs que la France pourra refaire son retard au Japon grâce aux trois mois de préparation.

Défaites en 2011 et 2013 en Italie

Mais avant de voir le pays du Soleil levant, il y a donc une compétition à terminer du mieux possible, par une deuxième victoire, après celle acquise au Stade de France face à l'Ecosse, affaiblie (27-10).

A Rome, où les Bleus se sont pris les pieds dans le tapis à deux reprises, en 2011 et 2013.

Et avec une équipe remaniée, qui aura comme buteur un gamin de 19 ans et quatre sélections peu habitué à cette charge en club (Romain Ntamack), une paire de centres que Brunel ne jugeait pas complémentaire en début de Tournoi (Fofana-Bastareaud). Et deux joueurs qui honoreront leur première titularisation, le pilier gauche Falgoux et le troisième ligne Grégory Alldritt.

Suffisant, néanmoins, pour éviter une troisième défaite en Italie et terminer, pour la première fois, le Tournoi des Six Nations avec quatre revers ?

Jacques Brunel n'a pas souhaité se projeter sur cette éventualité et ses conséquences : "Si je me posais ces questions, je ne vivrais pas. Je ne peux pas préparer un match en n'ayant pas la certitude qu'on peut gagner", a coupé Brunel, sélectionneur choisi par Bernard Laporte, fin 2017, pour apporter un nouveau souffle après la mise à l'écart de Guy Novès.

Mais qui affiche un moins bon bilan que lui, battu onze fois en quinze rencontres.

Au feu de la critique après la déroute face au XV du Trèfle se sont ajoutées les révélations d'une tentative, avortée et menée par Brunel et le N.2 de la Fédération Serge Simon, de destituer Guilhem Guirado du capitanat après le naufrage de Twickenham.

Une année bien sombre qui doit mener le XV de France au Mondial.

Le XV de départ

XV de départ : Falgoux, Guirado, Bamba, Lambey, Willemse, Alldritt, Camara, Picamoles – Dupont, Ntamack – Huget, Fofana, Bastareaud, Penaud, Médard.

Remplaçants : Chat, Priso, Aldegheri, Gabrillagues, Iturria, Serin, Lopez, Ramos.

Source France Breizh Izel

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